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    近现代·陈芳
    2010-07-06 15:54:01  新国学网    【
    陈芳,字国芬,珠海市前山镇梅溪村人。第一次鸦片战争后,离家到香港、澳门等地学习经 商,1849年,24岁的陈芳随叔父到檀香山经商,从商店学徒开始,后自立门户,经营甘蔗种植和制糖业,而成为华侨第一位百万富翁,被誉为“商界王子”。 1857年,娶夏威夷国王之妹为妻,被选举担任夏威夷国会议员,1881年,被清政府光绪皇帝钦命为中国驻檀香山总领事。1890年变卖60万美元之家产 归国,在澳门兴办酒店,美殖荷兰牛。在家乡建造房屋 时,花费巨资整理村容。清光绪帝曾赐其“乐善好施”旌碑。1906年,逝于澳门,葬于故乡梅溪村。   
     
    当他24岁那年离开香山(今中山市)的小渔村时,大概没想到会有这样传奇的一生:以他 为主人公的歌舞剧,在美国百老汇上演了30年;美国建国200周年评选百位最有影响的外籍人士,他和基辛格并列其中……   
     
    牌坊,是封建社会中一种荣誉性极高的建筑,它由皇命御赐,用以嘉奖那些在“忠孝节义” 方面事迹突出的士绅百姓。珠海的梅溪村就矗立着三座恢宏华丽的花岗石牌坊,不过,其中西合璧的艺术造型透露出一股别样意味。这几座牌坊都和一个名字连在一 起——陈芳。   美国华侨中第一个百万富翁。1849年,24岁的陈芳帮伯父运货到檀香山销售,后留下来开了间小店。陈芳头脑灵活,首创了现代超市模式——“开架售 货、自由选购”,生意火爆,据说连穿在身上的中式衣服都被人给买走。后来在店铺失火、店伙计卷走3万美元潜逃的情况下,陈芳也未曾放弃,毅然借高利贷重新 开业。掘得第一桶金后,他转向经营种植园和制糖业,采用当时最先进的榨糖机器。美国南北战争爆发时,北方蔗糖稀缺,夏威夷土地非常适合种甘蔗。他目光敏 锐,大量倾销到北方。凭着勤劳智慧和打拼精神,他很快致富,成为当地华人中第一位百万富翁,被誉为商业王子,名扬夏威夷。时至今日,建在陈芳当年居住的努 阿努别墅原址之上的夏威夷著名的THE HUNGRY LION (饥饿之狮)饭店,还有一份附有“百万富翁陈芳创业简史”的菜单,足见人们对他的景仰一直未曾消减。   
     
    陈芳到夏威夷时,那里还没有唐人街,华人通过艰苦创业,互助互济在一些零售业和服务业 获得一些发展,但却没有政治地位,尤其是许多华人是由契约劳工的身份来到夏威夷,相等于半个奴隶身份。在华人商会中,陈芳是中过秀才,又懂英文的儒商,所 以,大家都推举他做商会会长。他认识到华人必须争取政治地位的改善,才能摆脱当时三等公民的不利地位。
     
    以当时华人在海外的低下地位,经商成功已属不易,陈芳浪漫的皇室之恋和卓越的政治外交 才能更令人惊叹。1856年,当时的夏威夷国王举办婚礼大典。陈芳为进一步巩固华人地位,出巨资为国王举办了一次规模巨大的豪华舞会,深获赏识。为赢得王 室公主朱丽亚的芳心,陈芳在檀香山市北面风景最优美的地方,花了一年多的时间建了努阿努别墅,建筑样式中西合璧,是当时夏威夷最豪华的别墅。和公主联姻 后,陈芳跻身于夏威夷上流社会,又凭借雄厚财力助公主的义兄卡瓦卡努登上国王宝座,自己也以皇亲国戚的身份成为枢密院(立法院)议员。不仅如此,他还资助 国王出访中国,拜会李鸿章,他自己也成为中国首位驻夏威夷华人商董、中国驻夏威夷领事馆总领事,夏威夷华人从此可以享受领事保护权。借此种种政治势力,陈 芳促使夏威夷王国通过了多项保障华人权益的法案,成为著名的华侨领袖。
     
    陈芳的青年时代是在鸦片战争的硝烟中度过的,他是带着一颗商业救国的拳拳之心出洋经商 的。在赴夏途中,他又亲眼目睹了“卖猪仔”的出洋华工之苦。初到檀香山,陈芳看到的并不是一个自由的商业天堂,而是由白人控制的西方乐园。中国人从商者只 能从事一些商业零售和一般服务业工作,而那些种植园中的苦力更是没有人身自由。他们中许多人饱受煎熬,自暴自弃,将本来就很微薄的工资用于吸食鸦片和酗酒 嫖娼。合约契满后,本来获得自由的华工却身无分文,只能流落街头,被白人耻笑。陈芳看在眼里,疼在心里。陈芳多次以低息借款给这些人,让他们有资本从事小 生意,在生活上逐渐自立,有的后来发展成体面的商人。1854年4月,早期移民夏威夷的最后一个华人去世,陈芳负责为他举行了葬礼。  
     
    在异国虽然风光,但对故乡的眷恋一直萦绕在陈芳心头。因为喜欢荔枝,他特地从故乡拉了 一船土来,种下荔枝籽,使这个热带岛国从此有了荔枝果。1886年,香山发生特大水灾,很多村民流离失所、无家可归。远在异国他乡的陈芳获悉,捐赠白银 3000两寄回国内救济灾民。65岁时,陈芳携巨资回到梅溪老家定居,兴办公益事业,扶助乡民。看到澳门某酒店“华人与狗不得入内”的招牌时,愤怒的陈芳 当众宣布以5000美元的价格买下酒店,改名为“四海芳园”,对所有人开放,“四海芳园”遂成为澳门市民最喜欢光顾的地方。在家乡,陈芳率领村民开凿了 7.2公里的水渠。为了让村民能够方便快捷地了解外面的世界,他和儿子修了一条10公里长直通拱北关闸的石路。由于陈芳及其父母乐善好施,光绪皇帝特意在 其院子外面赐建了四座牌坊以示表彰,这就是著名的“梅溪牌坊”。文革中,其中一座被人损毁,但剩下的三座却被村民自发地保护起来。   
     
    今天,“梅溪牌坊”已是珠海一大文化景观。陈芳传奇的一生,既是一部华侨的奋斗成功 史,更彰显着广东人精明执著、开放包容、爱国爱乡、乐善好施的文化精神。
    Tags:近现代 陈芳 名扬 夏威夷 商界 王子 打印顶部
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